2012年11月19日 星期一

失智症

  

前兩天在新聞裡見到孩子勒斃失智老人的悲劇。

失智與其他迅速奪走生命的心血管問題、癌症、及外傷不同,

卻會點點滴滴吞蝕掉人最有利的武器─思考的匕首。

以下是JAMA為大眾準備的衛教文章,讓非醫療從業人員也能多認識失智症。



失智症

作者:Janet M. Torpy, MD

翻譯:白映俞 醫師



失智就是失去智力,或說是失去認知、思考的能力。

患有失智症的人常感困惑,無法記住事情、且會喪失過去曾擁有的能力,無法從事過去習以為常的每日活動。

最後,他們可能會無法記得家庭成員或朋友,也可能展現出激動的行為。

雖然失智症常見於年長者,但失智本身並非老化的結果,而是種病症。



失智症的症狀

l   逐漸地增加記憶喪失

l   迷茫困惑

l   思緒不清,包括失去解決問題的能力

l   激動的行為或妄想

l   在過去熟悉的環境裡迷路

l   對日常生活失去興趣



阿茲海默症

阿茲海默症是失智症最常見的原因。

罹患阿茲海默症時,病人腦內處理認知功能及記憶的神經細胞會失去作用。

在某些腦細胞裡還會跑出不正常的蛋白質。

阿茲海默症多數影響年長者,但有時也會在年輕人身上出現。

阿茲海默症的疾病成因並不清楚,但危險因子包括了家族疾病史、某個特殊的基因、及年紀變大。



其他原因引起的失智症

血管性失智通常是因為中風一段時間後,影響到腦部記憶及思考區的血流供應而導致。

某些神經性疾病,例如巴金森氏症(引起震顫及肌肉僵硬的腦部疾病)及杭丁頓式症(一種產生不自主異常運動及失智的遺傳性疾病)

也會因為影響到腦部組織而造成失智。

還有某些藥物及其他疾病會導致類似失智的症狀。

因此,若家屬有失智的疑慮時,需要接受醫師的細心檢查,找找看有沒有可以治療的原因。



失智症的治療

診斷失智症可以幫助病人個人及家庭成員共同尋求幫助。

對阿茲海默症及血管性失智症而言,目前沒有治癒的辦法。

某些藥物可能可以幫助減緩失智的進展。醫師會幫忙判斷是否這些藥物是適合的。

目前的關於阿茲海默症及其他失智症的醫學研究,都正朝著能帶給病人預防失智、及早發現失智、和提供更有效失智症治療方法的方向前進著。

歡迎加入劉育志的 line@

文章瀏覽人次: