2014年4月3日 星期四

不說你不知!糞石竟然可以賽黃金!


不說你不知!糞石竟然可以賽黃金!

文 / 劉育志、白映俞

我們今天要談個名字不甚美好的玩意兒:糞石(bezoar)。

先概略描述糞石是什麼東西?舉凡在腸胃道裡面無法消化的物質,大概都可以稱為糞石。從食道到直腸,無論是動物和人類的腸胃道裡都可能有糞石存在,因為解剖構造的糞石最常出現在胃部。

小顆的糞石對人體沒有影響,但是大顆的糞石就很麻煩。臨床上較常遇到的糞石患者,是偏好亂吃頭髮的小朋友或年輕女性。當然,除了頭髮之外,若把衣服、繩子、地毯等物,或其他難以分解的植物纖維吃下肚,也會造成同樣的問題。這些纖維會糾結在一塊兒,而且越變越大。這類纖維糾結而成的糞石大多會卡在胃部,不過會有一條像尾巴的「纖維牽絲」通往小腸。因為胃的容量很大,所以能夠容納很大顆的糞石,還不一定會造成阻塞。

糞石的盛行率不高,表現出來的症狀也很模糊,很容易被忽略。大顆的糞石在腸胃道裡卡久了可能會造成出血、阻塞、穿孔等問題,最後都需要透過手術才有辦法解決。

光是想像,你應該就會覺得「糞石」不是個令人愉悅的疾病!偏偏,很有趣的是,在古早以前糞石可被視為萬靈丹喔。

事情是這樣的,「bezoar」這個字的字源是從阿拉伯語中「badzehr」,或從波斯語中「panzehr」演變而成。兩個字都是代表「解毒劑」的意思。

什麼?解毒劑?到底為什麼糞石會變成解毒劑呢?

原來啊,古時候的人們在宰殺山羊、綿羊、羚羊、鹿等反芻動物時,偶而會在胃裡頭發現糞石。這些堅硬如石頭的東西因為得來不易所以被認為具有神奇的力量,有人認為糞石能夠驅除邪靈,也有人認為糞石有療效,可以用來對抗各種毒物並治療疾病。

西元十一世紀的時候,糞石的用途從中東傳到了歐洲,成為藥單上常見的處方之一,治療的層面很廣,從砷中毒、毒蛇咬傷、癲癇、腹瀉、到瘟疫都使用糞石來治療,根本就是萬靈丹。

當時的糞石主要出自於敘利亞山羊和波斯山羊的胃部,成份裡除了纖維之外,大概是一些膽固醇和膽鹽的結晶,卻因為需求量大增,又有糞石神話的加持,身價水漲船高,甚至還可以賣到十倍於黃金的價錢。由於糞石的身價不菲,所以貴族們還會精心打造黃金罐子並鑲上寶石,來收藏糞石。

你或許會好奇,難道歐洲山羊的胃裡沒有糞石嗎?當然也是有的,不過據說從歐洲山羊身上取到的糞石多含鈣質和磷酸鎂,價格就比較低。




破解糞石神話

「糞石治百病」的傳說流傳了這麼久,又被哄抬成昂貴的萬靈丹,那糞石到底有沒有治療功效呢?

現在的我們當然會對這種說法一笑置之,不過當時絕大多數的人對糞石的療效都是深信不疑的,直到十六世紀時,有個外科醫師認為糞石的價格實在高得太誇張了,於是向國王建議,應該要以科學的方式測試看看糞石究竟有沒有治療功效。

說也剛好,那時有個御廚因為偷了國王的銀子,而被判了死刑。國王便提議拿御廚來做試驗。只要讓御廚先服下毒藥,再吃下糞石,就能證明糞石是否具有解毒的功效了。國王還保證,如果御廚吃糞石後得以活命,也不會再取他的性命。

被判死刑的御廚聽到事情有轉圜的餘地,當然是拚拚看囉!可惜,吃下毒藥的御廚只撐了七個小時,還是宣告不治。這個試驗證明糞石不是所有毒藥的解毒劑,所以並非無所不能的萬靈丹。

一度被拱上天的糞石神話漸漸退燒,在十八世紀後逐漸沒落。現在我們提到糞石的時候,大概都只聯想到那是個塞住腸胃道的壞東西,不會再當成稀世珍寶或是萬用解毒劑了。

當年一擲千金收藏糞石,視之為珍寶的貴族們若是地下有知,恐怕要捶胸頓足,懊惱不已。糞石市場的泡沫化也讓我們再一次見證了人心的狂熱與財富的荒謬。


糞石的治療

除了亂吃頭髮的人之外,還有其他人會受到糞石困擾嗎?有的,手術以及部分神經系統或內分泌系統的毛病會影響腸胃蠕動,當腸胃道蠕動不順暢,就有機會產生糞石。罹患糞石的患者中約有一成左右曾經動過切胃手術,或接受過迷走神經切除術,這些手術讓胃部活動比較不足,因而產生糞石。

當糞石越來越大顆就會阻塞腸胃道,唯一的治療方法就是移走糞石。像我們剛剛提到的那種由毛髮糾結而成的糞石,幾乎都得動手術才能解決。如果是由結晶沉積而成的糞石,有時候醫師會嘗試透過內視鏡去擊碎糞石,或使用促進腸胃蠕動的藥物,甚至還有醫師建議飲用大量的可口可樂促使糞石分解。不過這些非手術的治療成功率從0到100%都有人報告,變異性非常的大。

附帶一提,中藥材中的「牛黃」時常被和「糞石」畫上等號,其實這樣的說法並不大正確。一般來說,「糞石」指的是動物腸胃道裡面無法消化的硬塊;但「牛黃」是指黃牛或水牛的「膽囊結石」,屬於膽道系統而非腸胃道的結石。牛黃被視為「百草之精華,能解百毒而消痰熱,為世神物,諸藥莫及」,自《神農本草經》在兩千年前將牛黃列為藥材的上品之後,流傳至今依然是個非常受歡迎的藥材。


實體書:博客來 

電子書:Readmoo



更多精彩的故事:

《好奇頻道》扭轉產婦命運的醫學鬥士

《臉紅心跳的好色醫學》一個人的性愛──自慰


我們的作品集

歡迎加入劉育志的 line@

文章瀏覽人次: