2016年8月10日 星期三

被撕去臉皮的女孩


被撕去臉皮的女孩

文/ 劉育志

一頭飄逸的長髮,是許多女孩的標準配備,無論是綁辮子、繫馬尾或清湯掛麵皆各有風情。不過,有個小女孩卻曾因為長長的頭髮而吃盡苦頭。

那是1994年,9歲的桑迪普住在印度北方一個小村莊裡,這天她在後院操作碎草機,準備餵食牛隻。當桑迪普依序將牧草放進碎草機時,意外猝然降臨,她長長的辮子被捲入高速運轉的機器中。桑迪普的母親聽到呼喚便回過頭來,而映入眼簾的是難以置信的畫面。


桑迪普的整張臉孔與頭皮已經徹底被扯落,耳朵、鼻子、上下嘴唇全都不見蹤影,牙齒、牙齦、臉部肌肉完全暴露出來,儼然便是活生生的解剖圖譜。住在隔壁的叔叔聽到了尖叫聲連忙趕來幫忙,在簡單的包紮之後,他們騎著借來的小摩托車趕往醫院,桑迪普坐在叔叔的膝蓋上,展開遙遠又顛簸的旅程。偏偏長途跋涉又讓小摩托車拋錨,所以只好改搭計程車前往附近城鎮的醫院。



好不容易抵達了醫院,但當地的醫師卻無能為力,只好用救護車將小女孩與分家的臉孔一同送往另一個城鎮。第二家醫院的醫師同樣束手無策,於是建議他們前往盧迪亞納基督教醫院,前前後後共耗掉了3個多小時。

當天值班的整形外科醫師托馬斯對桑迪普的傷勢感到非常震驚,也不曉得該怎麼處理會比較恰當。考慮再三之後,托馬斯醫師決定替女孩動手術,想辦法植回她的臉孔與頭皮,這是前所未有的嘗試。

歷經10個小時,托馬斯醫師從右側臉孔開始,使用顯微手術仔細接合了許多處的動脈、靜脈、與神經,並將臉孔和頭皮歸回原位,桑迪普的臉色又恢復了紅潤。

術後,桑迪普的母親曾經試著禁止她照鏡子,但是桑迪普復元得還算順利,4個月後,她已經可以控制嘴唇的開闔,而眼輪匝肌的功能亦逐漸恢復功能,讓她可以移動眼皮。5個月後,桑迪普回到學校,成績依然名列前茅。

不過,她的復健之路相當漫長,一直要到13個月後,她的眼皮才能達到較正常的功能。術後3年後,她的嘴唇越來越靈活,能夠吹氣、喝水,且不會再流口水。如今,她的臉部有感覺、有表情、能夠笑、也能夠生氣。雖然有許多疤痕,但她已能充滿自信地生活。

經歷這段驚心動魄的日子,桑迪普說她永遠無法忘懷那些曾經照顧、陪伴過她的護理人員,而決定投身護理。2007年,桑迪普從醫學院畢業並如願成為護士,當時的醫學院院長正是曾經陪她走過難關的托馬斯醫師。

這個案例鼓舞了世界各地的整形外科醫師,也開始進行臉孔移植的嘗試,藉此協助那些因為創傷、燒傷而面目全非的患者。成功植回臉孔與頭皮托馬斯醫師,在外科史上留下了精采且重要的一頁。

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