2013年10月24日 星期四

陰毛限定趣話


陰毛限定趣話

文/劉育志


記得10多年前,在病房值班的實習醫師常會接到一個工作,要替術前的病患剃毛,通常需要剃的部位就是陰毛。

無論是男醫師、女醫師、男病患或女病患,這都是個令人困窘的過程。

不過回想起這段往事,卻也讓人不禁好奇,為何人類全身大多光溜溜的體表,會突兀地在會陰部出現異常濃密的毛髮?

青春期時,陰毛會逐漸長成,是人類重要的第二性徵,也是人類「特有」的性徵。

是的,這是「人類限定」。下回參觀動物園時可以特別留意,猿猴在演化歷史上是人類的遠親,牠們具有濃密的體毛,但是會陰部的毛髮會比其他部位少。反倒是被稱為「裸猿」的人類,擁有了相當顯眼的陰毛。

對於陰毛的存在,生物學家提出了一些推論,認為在光溜溜的身體上出現的濃密陰毛,主要是當成「性成熟」的「廣告」,用來吸引異性。

因為人類沒有鮮豔的羽毛或是在繁殖季會變紅的屁股,所以陰毛就提供了視覺上的訊息。除了視覺的刺激,陰毛也能夠協助散發由腺體所分泌的氣味,用嗅覺來吸引異性。

陰毛的存在是為了促成生殖的目的,不過在性接觸的過程中也會散播陰蝨。陰蝨喜愛棲息在陰毛裡,以吸食人類的血液維生,並產卵繁殖,雖然不會傳染疾病,也不會致命,但卻會讓男男女女「搔癢難耐」,相當困惱。

近年來除毛越來越流行,在西方國家裡大部分的年輕女性都會定期除毛,甚至不只有女人,連男人都加入除毛的行列,因此英國的學者做了件有趣的調查。他們統計了連續幾年陰蝨的盛行率,發現隨著除毛的流行,陰蝨的盛行率也有顯著的減少,但是卻也意外的發現淋病和披衣菌這兩種性病的盛行率上升。雖然此間的關聯並無法以此下定論,但是這樣的觀察也提供了更多的思考空間。

至於過去在病房裡替病患剃毛的工作,如今已走入歷史,為了降低感染的機率,現在都會在開刀房裡動手術前才進行剃毛,也省掉了許多不必要的尷尬。

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