2014年3月13日 星期四

便宜藥就沒好貨嗎


便宜藥就沒好貨嗎?

文/ 劉育志

周先生一拐一拐地走進診間,幾天前騎機車在路上忽然爆胎,車子翻了人也重重摔在地上,全身都是大片大片的鈍挫傷。

好不容易處理完傷口,醫師道:「傷口沒有感染,只要繼續換藥就行了。你還需要止痛藥嗎?」

「要!」周先生連忙點頭,「昨天晚上,全身筋骨都痛,整夜都沒辦法睡。」

「好的,我再開些藥給你。」

「對了。醫生,請你開好一點的藥給我,自費也沒有關係。」

「不用啦,這些藥健保都有給付。」

「反正你開好一點給我就對了。」周先生很堅持,「我看新聞報導說,有些健保的藥比糖果還便宜,笑死人,那種東西怎麼可能會有效?」

「便宜沒好貨」,早就根植在大家心裡的觀念,買東西時我們會期待用多一點的代價交換好一點的品質,對於吃進自己肚子裡的藥物更是如此。究竟藥物的價格與效果之間有什麼樣的關連呢?

心理學家做過一個非常有意思的實驗,他們找來82位志願受試者,隨機分兩組。受試者被告知,要測試一種新核准的鴉片類止痛藥,並會拿到一本說明手冊,上頭寫著該藥物的相關資訊。一組受試者所拿到的手冊上標示著這種藥物每顆定價2.5美元,而另一組受試者拿到的手冊則寫上折扣價每顆0.1美元。 

首先,研究人員會於受試者的手腕上置放電極片,依據每個人的耐受度調整電擊強度。然後研究人員會施予一系列電擊,並請受試者紀錄疼痛的程度。接著他們讓受試者服用藥物,再重複電擊測試。

實驗結果發現,相信自己所吃下的藥物價值2.5美元這組受試者,有八成五的人感到電擊的疼痛程度降低了;而相信自己吃下便宜藥物的受試者中,僅有六成感到疼痛程度有改善。 

藥物的價格顯然影響人們的心理,也改變了對於疼痛的預期與感受。更有趣的是,這些受試者所吞下的並非鴉片類止痛藥,而只是普通的維他命丸。

看來在評斷一個藥物有效沒效的時候,還牽涉到更多複雜且巧妙的機轉,而人們也常常是被自己所相信的東西給治療的。

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