2013年6月11日 星期二

歲月的痕跡

 

人類是地球上還算長壽的物種,八十、九十歲的老翁比比皆是,活過一世紀的亦非絕無僅有。我們都曉得歲月在人們的外表留下哪些個印記,皺紋、痀僂、蒼蒼白髮;而透過X光的眼,咱們又能找到些什麼?這回志志來尋尋歲月走過的痕跡。

大夥兒先瞧瞧最上頭這一張圖,看看能否尋到屬於歲月的線索。


這兩張圖可以明顯分辨出皮膚的表現,位在身體最外的一層,左圖是年輕人,皮膚緊緻光滑,而右圖的老年人皮膚鬆弛且有較多的皺摺。橘色箭頭指的部分為腹部的肌肉層,年輕人的肌肉層結實、飽滿、層次分明;老年人這一邊的肌肉較為鬆散、萎縮。

 


隨著年紀變大,筋骨硬了,身體裡的管路系統也會逐漸硬化。左側黃色虛線箭頭處是左冠狀動脈(left coronary artery),是供應心肌的重要動脈;白色的部分便是鈣化,這位患者的兩個分支均有明顯的動脈硬化。由右側重組的影,可以見到一段冠狀動脈狹窄的情形。

過度狹窄的冠狀動脈,讓心肌無法得到得到足夠的氧氣供應,便會導致心肌梗塞壞死,相當致命。透過冠狀動脈支架或繞道手術,能延緩心肌梗塞的發生。

 


下面這一張圖可以比較腹主動脈的差異。紅色實線箭頭是年輕人健康的主動脈,而紅色虛線處是嚴重硬化的腹主動脈,整圈血管壁都是白白亮亮的鈣化。



老化的主動脈除了鈣化,還漸漸出現其他變化。左圖紅色實線箭頭可以見到整個主動脈急轉了兩個大彎,嚴重扭曲變形。這是長期承受高速血流衝擊的結果,好比湍急的河流總是彎彎曲曲。而流速和緩的下腔靜脈則不會如此變化。

因主動脈日復一日受著血壓,當管路硬化、脆化之後,可能造成其他的病變。右圖紅色虛線處是主動脈瘤。這是肚子裡的不定時炸彈,像越吹越大的氣球,說不準啥時會破。

 


從身體的縱切面,可以清楚見到支撐人體直立的脊椎骨。左圖是年輕人的影像,一節節的脊椎骨方正密實,節與節間的椎間盤也較為飽滿。右圖的脊椎骨呈現較不規則,骨頭的邊角出現骨刺(osteophyte),在藍色虛線箭頭處。

位於脊柱兩側蠶豆形狀的腎臟也稍有不同。年輕的腎臟飽滿圓滑,老化的腎臟呈現萎縮。

 


年紀也讓骨質逐漸流失,由影像上亦能觀察到骨頭密度的降低。當疏鬆的脊椎骨再無法支撐上身的體重時,便會出現壓迫性骨折(compression fracture),藍色虛箭頭處是被壓垮的腰椎。這也是人類脫離四腳走路,變成直立姿勢,所付出的代價。

 


最後這張圖算是小小課後測驗,如果看倌您喜愛偵探片,可以先運用想像,找找老邁的線索。

 

藍色箭頭是心跳節律器,一般而言這東西多半是屬於老人,為了調節老化心臟的跳動。

土黃色箭頭,一坨坨白影子是成型的硬大便。由堆積在結腸裡的硬大便,及明顯的小腸氣體,可以推論這是位上了年紀,腸胃功能差,長期便秘的老人。

紫色的箭頭,正是吞下肚子的假牙。所以這該是手腳不甚靈光,但尚能靠假牙進食的老年人。

 


長生不老是人類自古即有的幻夢,煉丹方藥、仙山蓬萊,人類自私的祈求能擁有,千秋萬世。在掙扎多年失敗之後,人類終於曉得,幻夢終是幻夢,人終有一死。

是造物之人存心捉弄嗎?

不。讓人體在不換修零件下,便能完美地運作一個甲子,甚至一個世紀,這可是何其偉大的設計!

至少,人類用鋼鐵打造的車辦不到,您說是不?


(以上影像由放射科 蔡宏名老師提供、指導。特此銘謝!)


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