2013年6月11日 星期二

肚子裡有怪獸?!



肚子裡有怪獸?!

文/ 劉育志



人類對於「怪獸」一直存在著許多想像,獨眼怪、大腳怪、長毛怪、千奇百怪。

雖然常有所謂的目擊者指證歷歷,但大多數時候這些怪獸只存在於神話中、卡通裡。

不過,世上還真有「怪獸」這玩意兒,而且還會躲在肚子裡頭。

畸胎瘤,teratoma這個字源自於希臘文的teras,意思便是“怪獸”。

文獻上最早關於畸胎瘤的紀載始於十七世紀,到了十九世紀,被命名為teratoma。

為什麼會被命名為“怪獸”?

因為畸胎瘤是源自生殖細胞的腫瘤,所以具有強大的分化能力。

畸胎瘤可以分化為各式各樣的組織,上皮、骨骼、牙齒、毛髮、腸胃道、呼吸道,應有盡有。 

當一顆腫瘤裡,可以見到牙齒、毛髮、皮膚時,當然就被稱為“怪獸”囉。

下面這張X光片,能清楚地看到牙齒。 





底下這顆畸胎瘤有層像雞蛋一樣的殼,包覆著其他的東西。 





類似牙齒構造 





畸胎瘤並不會有什麼特殊的症狀,因此常常可以長得很大顆,直到無意間摸到或腹部隆起才被發現。

這張腹部電腦斷層裡,可以見到巨大的畸胎瘤,幾乎佔滿了整個腹腔,讓小朋友的肚子變得又圓又大。此時唯一的治療方式當然只有手術一途。





畸胎瘤可以分化為各式各樣的組織,因此在畸胎瘤中能見到多種不同密度的組成,電腦斷層下可以見到密度很高如骨骼(A),密度偏低如脂肪(B),或水樣的液體(C)。 (電腦斷層的原理請見:透視人體的超能力 -- 醫學影像的過去與現在)





這張腹部電腦斷層裡可以見到一顆有“殼”的畸胎瘤。 

  



手術取出畸胎瘤後,在病理切片下更能見到五花八門的組織構造。

底下這張病理切片裡有軟骨、唾腺等構造。 





畸胎瘤裡雖然會出現各式各樣的組織,但是因為沒有很良好的分化過程,往往只能零碎的分布,並不容易組成完整的“器官”。

不過,偶而還是會有讓人驚訝的發現。底下這張是畸胎瘤中見到的眼球構造,鞏膜、角膜、水晶體都已經有了雛形。

有時候不免會想,生物體便是如此的千奇百怪,甚至常常超越人類的想像,許多許多。 

(出處:Huge fetal sacrococcygeal teratoma with a completely formed eye and intratumoral DNA ploidy heterogeneity, Pediatric and Developmental Pathology : the Official Journal of the Society for Pediatric Pathology and the Paediatric Pathology Society 2 (1): 50–7.) 




 

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